Friday, 22 June 2007


La historia de Israel.

Este relato puede ser un poco largo, así que los que quieran saltarse todos los pequeños detalles que doy busquen luego de este texto la versión super corta de lo que paso. Para los que quieren entretenerse un rato continúen leyendo.

Ante todo quiero aclarar que ir a Israel fue fenomenal. Fue una de mis mejores vacaciones, donde hice cosas muy variadas y conocí una cultura muy diferente a cualquier otra que haya visto. Es verdad que los Israelitas tienen cierta actitud hacia la vida, y es muy fácil ver porque son tan "notables", por no decir "despreciados", en tantos lugares del mundo por donde viajan. Desde un punto de vista simplistico se resumiría su actitud así: "dicen lo que piensan y pelean por lo que quieren sin importar cuanto tengan que alegar o que tanto llamen la atención. No se conforman tan fácilmente con los servicios que pagan y les importa poco o nada lo que los demás piensen de ellos."

Otra característica que me asombro de Israel es lo sorprendentemente caro que es, y lo americanizado que se ha convertido. Se refleja mucho en la actitud de la gente a tener un carro, ir de compras al "mall" y dar propinas por cualquier cosa. Es más, hay buen número de restaurantes que pagan a sus empleados solo con el dinero de las propinas que se ganan, lo cual a mí siempre me ha parecido repudiante, no solo porque se genera un servilismo muy falso sino que además se presenta un ambiente de codicia poco amigable.

Desde que era pequeño he escuchado muchas historias de como somos tratados los colombianos en los aeropuertos de los países. Siempre nos tratan de terroristas o de "exportadores" o de inmigrantes o de criminales en general. Yo mismo experimente cierta hostilidad cuando viaje a estados unidos, donde siempre serás sospechoso. Por esas razones he aprendido a mantener la calma en aeropuertos, a no alterarme ni levantar la voz por más ira o mal genio que tenga, ya que eso complica la situación mas, además como dice el refrán "el que nada debe nada teme". También escuche un buen número de historias de los controles de seguridad en los aeropuertos de Israel. Así que me prepare psicológicamente para ser interrogado y tratado como un terrorista. El problema es que por más que se prepare uno mentalmente, siempre el hecho de ser tratado como una basura hace que la ira domine la razón.

Todo comenzó cuando estábamos haciendo la fila para el check-in del avión. Siempre hay agentes de seguridad que hacen preguntas de rutina, como Uds. quienes son, cuanto tiempo estuvieron aquí, a donde viajan, de donde son, etc. Obviamente nosotros dijimos la verdad, un chico colombiano y una chica inglesa, viajando por 12 días en Israel. Por alguna razón, se les hizo muy sospechoso el hecho de que dos personas de países tan distintos y tan jóvenes estén viajando juntos. Sobretodo porque teníamos un par de morrales bien pequeños ya que me disgusta mucho cargar maletas grandes cuando viajo. Después llego el jefe de seguridad a hacernos las mismas preguntas, pero con tono más agresivo. Había una pregunta que yo temía que hicieran ya que sabia que complicaría las cosas. Esta es su primera visita en Israel, nos preguntaron, a la cual yo respondía, si esta es MI primera visita. Afortunadamente no le preguntaron Tanya ya que ella ha ido muchas veces y tiene familia allí. Si hubiera dado esta información, hubiéramos tenido que pasar por otro interrogatorio peor. Después de tanto interrogatorio nos dijeron que esto es por nuestra seguridad y que por ende tenían que revisar nuestro equipaje. Comenzaron por pasar un detector de radioactividad por todas partes dentro de nuestro pequeño equipaje. Sacaban todo y restregaban su instrumento contra nuestras posesiones para detectar el arma nuclear con la cual íbamos a volar el avión. Luego después pasaron nuestras maletas de forma brusca por detectores de rayos X. Aquí fue donde el verdadero problema empezó, ya que teníamos un par de cerámicas que debido a la amabilidad con que nuestro equipaje fue tratado, terminaron hechas pedazos. Yo como no quería mas problemas no quería mencionar el hecho de que las rompieron los de seguridad, pero a Tanya le pareció inaceptable que nos den ese trato y mas encima destruyan nuestra propiedad. Al hacer el reclamo dijimos que las cerámicas valían 50 dólares, nos toco llenar una forma de reclamación para poder adquirir el dinero. Mientras tanto fuimos separados y llevados a cuartos distintos para hacernos un escaneo de metales. Cuando yo llegue a ese cuarto, estaba pensando en todas las personas que hacen desnudar y examinan buscando droga en aeropuertos de estados unidos. Ya me estaba preparando emocionalmente para esa situación. Al estar en el cuarto el tipo de seguridad me dijo que me quitara los zapatos y la billetera, se los llevaron a inspección de rayos X y luego el me dijo que me iba a hacer inspección de metales a mi. Saco su detector y empezó a pasarlo por mi cuerpo de arriba a abajo. Yo me puse a pensar que esta situación es como estar en el metro de Londres en hora pico, cada centímetro de tu cuerpo puede ser tocado por cualquier persona y ni te das cuenta, así que cuando menos pensé ya había terminado. Me puse los zapatos y regrese a donde inspeccionaban las maletas. Cuando volví, vi a Tanya con una cara de furia que no me esperaba. Ella me contó que cuando la inspeccionaron a ella hubo un contacto demasiado privado, palparon gran parte de su cuerpo y eso le enervo la sangre.
Nos dijeron que nos podíamos ir, pero que el reclamo del dinero lo teníamos que hacer desde UK ya que ellos no dan tanto efectivo en el aeropuerto. Preguntamos cuanto efectivo dan y nos dijeron que 20 dólares máximo. Así que les dijimos que nos dieran los 20 dólares pero luego nos salieron con la excusa de que el jefe de seguridad no estaba presente para autorizar el pago. Así que Tanya cogio su forma de reclamos y no la devolvió ya que no quería que ellos se quedaran con sus datos personales. Al hacer check-in, nos tocaron unas sillas una basura ya que a pesar de que llegamos con suficiente tiempo, el control de seguridad había tomado ya 2 horas y no quedaban sillas buenas, eso nos hizo poner aun de peor humor. El clímax de nuestro encuentro con los israelitas fue cuando vimos al jefe de seguridad y le dijimos que queríamos el dinero, el nos dijo que debíamos llenar otro formulario, mientras lo estábamos llenando nos dijo que ellos no dan efectivo y que el reclamo toca hacerlo en Inglaterra, lo cual nos molesto aun mucho mas ya que antes nos dijeron que SI daban efectivo. Así que Tanya dijo que no quería reclamar y que ellos eran unos mentirosos, el tipo se enfureció con esta acusación y dijo que el no era mentiroso, entonces empezó a llamar por radio a la persona que nos dijo que nos iban a dar efectivo (solo para demostrar su poder). Tanya dijo que no quería dar la forma de aplicación de vuelta ya que contenía sus detalles personales y el tipo se empeño en que ella no se los podía llevar porque por razones estupidas le pertenecían al gobierno israelita. El tipo nos empezó a gritar y ella le grito de vuelta, el nos dijo: no me irrespeten, no me griten y ella le respondió lo mismo, no me grite usted entonces, los ánimos se seguían calentando el tipo seguía obsesionado con no dejarnos llevar la forma de aplicación, dijo que la podíamos romper pero que tenia que ser botada en una caneca del aeropuerto. Tanto siguió insistiendo que Tanya rompió la forma y se la tiro en la cara (como pura película) y el tipo como buen militar acostumbrado a dar ordenes le dijo a ella recójalo! recójalo o de acá no salen!!. Ella le dijo, recójalo ud! ud es el que los quiere. El tipo se empeño en amenazarnos de que no nos iba a dejar salir del país. Al final resulte yo recogiendo los pedazos de papel del suelo, rompiéndolos en pedazos mas pequeños y diciéndole al tipo que no queríamos nada mas que ver con el, solo nos queríamos ir.
Al pasar por control de inmigración yo pedí que no me estamparan el pasaporte con sello de Israel ya que eso me impediría ir a países musulmanes (como si fuera que pudiera ir con el pasaporte colombiano) pero Tanya olvido decirles eso y le estamparon el pasaporte, lo que significa que si tiene que pasar o viajar por un país musulmán tendrá que comprar un nuevo pasaporte.

Fue un momento muy estresante y no descanse hasta que el avión aterrizo en Inglaterra.

Era impresionante como se les abrían los ojos al preguntarnos si habíamos alguna vez viajado a un país musulmán. Esta actitud es muy notable en los israelitas, un desprecio y repudio a los “árabes” como ellos los llaman. Lo más curioso es que viven todos juntos, revueltos, tienen el mismo tipo de comida, escuchan música en árabe y los judíos ortodoxos tienen formas parecidas en sus costumbres familiares a las costumbres musulmanas. Tienen una relación muy intrínseca y enfermiza debido a la propaganda y la forma como son educados. Saben desde que tienen uso de razón que tienen que dar tres años de su juventud en el ejercito (2 para las mujeres). Y los medios como en todos los países manipulan el pensamiento de la población. El ejemplo mas claro que puedo dar de cómo los medios cambian el pensamiento es el siguiente, en Europa el conflicto entre Israel y Líbano de julio de 2006 es llamado como “el conflicto” mientras que en Israel se conoce como “la segunda guerra con Líbano”. No quiero entrar en la discusión de cuando un conflicto se convierte en guerra, pero quiero resaltar que “guerra” suena mucho más devastador que “conflicto”.

Version Corta

La experiencia en el aeropuerto Ben Gurion airpot ha sido la peor experiencia en un aeropuerto en mi vida. Los controles de seguridad a la salida estan hechos para tratar a la gente de forma discriminatoria dependiendo de su religion, lugar de origen o apariencia. Los guardias de seguridad son muy rudos y preguntan las mismas preguntas sin sentido una y otra vez. Tuve la desgracia de que mientras mi equipaje era chequeado, una de mis objetos fue destruido. Al quejarme por el servicio me dijeron que me darian 20 dollares en efectivo pero la persona encargada de firnar no estaba. Cuando esta persona llego nos dijo una historia completamente diferente, alegando que el reclamo se debia hacer en el pais de residencia por medio de abogados. Despues de discutir acerca de esto, el nos amenazo de que no nos iba dejar salir del pais, ya que el tenia el poder. La requisa personal para deteccion de metales puede ser muy intima. Mi novia la describio como assalto sexual. La ultima cosa que escuche es que las autoridades de estados unidos quieren copiar el estilo israelita. Genial, lo que la gente necesita, ser discriminada y humillada aun mas.


The Israeli airport security story.

This chronicle could be quite long, so if you want to skip the minor details written here scroll down the page till you find the super short version. For those who want to be entertained for a while carry on reading.

Before saying anything I want to express that Israel was a phenomenal place. It was one of my best holidays where I did a lot of varied things, learnt a culture very different from the ones I have seen before in my life. It is a fact that the Israelis have a special attitude towards life and it is very easy to realise why they are so “noticeable”, (in other words "despised "), in every place where they travel. From a very simplistic point of view their attitude would be summarised like this: They say what they think and argue for what they want regardless of how long they have to insist or who is looking at them. They don’t get happy that easily with services they paid for and they could not care less what people think of them.

Israel is surprisingly expensive and so americanised. You could see this talking to people and hearing their needs for a car, go shopping to the “mall” and tip for anything. Furthermore, a good number of restaurants pay their employees just with the tips they get, which I have always thought is disgusting, not just because it creates a servile environment very fake but also it generates a greedy atmosphere not pleasant at all.

From a very early age I have heard stories about how the Colombians are treated in foreign airports. We are often treated as terrorists or “exporters” or criminals or immigrants. I experienced some hostility when I went to the states, where you will always be a suspect. For those reasons I have learnt to keep calm at airports, don’t get too angry or start shouting no matter how angry or rage I feel, these reactions only lead to complicate things even more. I also knew about the tight security controls at the Israeli airports. So I prepared myself to be interrogated and treated as a terrorist. The problem is that despite of being mentally prepared, being treated like rubbish makes rage take over good reason.

Everything started when we were queuing to do check-in. There are security agents that ask routine questions, who are you, how long did you travel here, where are you going, where are you from, etc. For some reason they thought it was very suspicious that two young people (one Colombian and one British) were traveling together, especially because we had very little luggage as I hate to carry bags when I’m traveling. After a while the security manager came to us and started asking us the same annoying questions but with a more aggressive tone of voice. There was a question I feared to answer as I knew that would complicate things even more. Is this your first visit to Israel they ask us, and I answered, yes this is MY first visit. Fortunately Tanya was not asked this question as she has been there quite a few times and she has family over there. After a good number of aggressive questions we were told this was for our security and hence they have to check our luggage. First of all they went through everything with a radioactivity detector. Everything got dumped outside the bags just because they needed to find the nuclear weapon we were going to use to blow up the plane. Secondly they put our bags in a very nasty way through X ray machines. At this point was when the real problem started. We had a couple of ceramics souvenirs that got smashed due to the “kindness” that our bags were treated. I didn’t want further complications and I didn’t want to complain about it, but Tanya realized it was unacceptable that we get treated in such a nasty way and furthermore our possessions get destroyed. When we complained we told the souvenirs cost 50 dollars and we were made to fill in some claiming form. Meanwhile we were separated and taken to different rooms to get a metal detection check. Before arriving to that room I was thinking about all the people that they make get naked and get searched for drugs at the american airports. I was getting ready mentally for the worse. Inside the room the guard told me to take my shoes off and my wallet. They were taken away for X-rays and then he told me it was my turn for metals check. I was rubbed with the metal detector all over my body, in my mind I was thinking this is like being in the London underground in peak time, every single inch of your body can be touch and you wouldn’t even know who has done that. When I less expected it was over so I put my shoes on again and went back to the inspection area. On my way back I noticed Tanya was infuriated. She told me that when she was being checked for metals there was a very intimate contact. Most of her body was squeezed and she got really mad. She described it as a sexual assault.

We were given leave to go and we were told that the claim needed to be done from the UK as they were unavailable to provide us with that much cash. We were told what would be the maximum we could get and it was 20 dollars. We asked for the money but they came out with the excuse that the security manager was not present to authorize the payment. Tanya took her claiming form and she didn’t give it back as she didn’t want them to keep her details. We managed to check in our luggage and we got assign some nasty chairs even though we arrived with plenty of time, but because the security check took 2 hours there were not many places left. This made us got even angrier. The break point of our experience was when we spotted the security manager and we asked him for our money. He made us fill in another claim form. While we were doing that he told us that we were not going to get cash and that the claim has to be done in the UK. We agreed that we didn’t want to claim and we told them they were liars. The manager got hysteric and started calling the person that told us we were going to be given cash (just to show off with his power). Tanya said she didn’t want to give the claim form back as it had her details and he got stubborn and wouldn’t let us go if she didn’t give it back. Apparently those forms belonged to the Israeli government. The guy started to shout and Tanya yelled back, he told us to respect him and stop shouting, and Tanya replied back saying: you stop shouting then. The tension kept growing and the guy kept insisting that we couldn’t take the form with us. He told us to rip it off and bin in at the airport. It was so tense the guy he kept saying this that Tanya rip off the form and throw it to his face (just like in any film) and the guy with a very degrading military style said: pick them up! Pick that up or you and not getting out of here. She replied back saying: you pick them up; you are the one that wants that. The guy kept threatening us by saying that we were not going to leave the country unless she picked up the pieces of paper. In the end I had to pick the pieces of paper up, rip them in very tiny pieces and I told the guy that we just wanted to leave.

At the airport passport control I asked them not to put a Israeli stamp in my passport as this will stop me from going to many Muslim countries (as if I could go with the Colombian passport anyway) but Tanya was to angry to think properly and forgot to tell them not to stamp her passport, so now if she wants to go to a Muslim country she will have to get a new passport. It was a very stressing moment and I only felt comfortable until the plane landed in the UK.

It was very impressive to see their faces when they asked us whether we have ever been in a Muslim country. That attitude is very common among the Israelis, the hatred and dislike for the “Arabs” as they call them. The curios thing is that they all live together, they all eat the same type of food (there is no such thing as Israeli food, its all Arabic), they listen to music in Arabic and the orthodox Jews have costumes quite similar to the Muslim ones. They all have a very close and sick relationship influenced by propaganda and the way they are educated. Since they can speak they know they will have to go to the army for 3 years (2 for women). And the media as in every other country in the world manipulates the population opinion. The clearest example I can think of is the recent conflict in July 2006 between Lebanon and Israel. In most countries in the world it is known as “the conflict” as in Israel it is called “the second Lebanon world”. I don’t want to discuss about the differences and borderlines between a conflict and a war, but I want to highlight that “war” sounds a lot stronger than “conflict”.

Short Version

Ben Gurion airpot has been the worse airport experience I have had in my life. The security controls on the way out are meant to treat people in discriminatory ways depending on their religious beliefs or places of origin or simply the way they look. The security staff is very rude and ask the same pointless questions over and over again. I had the disgrace that while they were checking my luggage, one of my souvenirs got smashed. I complaint about it and at the beginning I was told I would get 20 dollars in cashed but the manager in charge who was absent would have to sign for it. When he arrived he said something completely different that the claim has to be done through lawyers in the place where you live. After arguing about this he threatened us that he wasn't going to let us leave the country, as he had the power. Also the personal check for metal detection is quite intimate. My girlfriend described it as a sexual assault. The last thing I heard is that the american authorities want to copy the israeli style. This is just great, just what people need to be discriminated and humiliated more.


1 comment:

Tuffy said...

Que paila, se me hace muy equilibrada su forma de pensar pero tambien muy justo el comportamiento de Tanya, que basura los estereotipos y el sentimiento de superioridad de algunas culturas.

btw the photos link doesn't work.

Un abrasito amigito =)